Resumen

La ortodoncia (generalmente con Brackets) es el tratamiento que se usa con mayor frecuencia para mejorar la apariencia y la alineación de los dientes torcidos, protuberantes o apiñados, y para corregir los problemas relacionados con la mordida de los dientes.

¿Por qué se recurre a la ortodoncia?

Entre los beneficios de la ortodoncia podemos citar:

  • corrección del apiñamiento dental y del enderezamiento de los dientes
  • corrección de la mordida para que los dientes delanteros y traseros estén bien alineados
  • reducir el riesgo de dañar los dientes frontales

Muchas personas tienen dientes torcidos o apiñados o presentan algún tipo de maloclusión dental. Esto significa que es más difícil mantener los dientes limpios y hay mucha probabilidad de que se dañen las encías.

En algunos casos la posición anómala de los dientes y de la mandíbula pueden afectar a la forma de la cara. La ortodoncia puede ayudar en el tratamiento de otros problemas de salud como el labio leporino o el paladar hendido.     

Ortodoncia
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Tratamiento Ortodóncico

El tratamiento de ortodoncia solo se inicia a partir del momento en que la mayoría de los dientes empiecen a salir. 

Esto suele ser cuando se tiene alrededor de 12 años, aunque depende del número de dientes permanentes que se tengan y del crecimiento de la cara y de la mandíbula. Para los adultos, el tratamiento puede comenzar a cualquier edad, pero las opciones de tratamiento son más limitadas. 

No puede haber tratamiento ortodóncico si no se tiene una buena higiene bucal ya que la ortodoncia puede aumentar el riesgo de caries y problemas de encías. 

Tipos:

La ortodoncia implica el uso de Brackets para corregir la posición de los dientes. El tratamiento exacto dependerá del problema que tengan los dientes. En algunos casos se debe utilizar un arco extraoral o pequeñas barras de metal. Si los dientes están muy pegados los unos a los otros, es decir, torcidos o superpuestos puede que se tengan que extraer algunos dientes dentro del tratamiento.

La duración del tratamiento dependerá de cada caso, pero suele durar entre 18 y 24 meses.

Al finalizar el tratamiento se deberá ponerse una férula removible todas las noches para mantener los dientes en su nueva posición. Por lo general hay que llevarla durante al menos 12 meses, pero es el medico estomatólogo quien dirá la duración exacta dependiendo de cada caso. Se puede colocar un retenedor fijo en forma de alambre fino de forma permanente detrás de los dientes para mantenerlos en su sitio. 

Hay diferentes tipos de tratamientos ortodóncicos. El tratamiento depende del problema exacto que se tenga. La primera etapa de cualquier tratamiento es la de evaluar la posición actual de los dientes y como pueden cambiar con el tiempo. Lo que implica hacer radiografías, sacar fotos y hacer yesos dentales. Luego se da un plan de tratamiento que puede incluir varias formas para hacer frente al problema que se tenga. Se aconseja hablar con el ortodoncista sobre las diferentes opciones posibles.

Aparatos de ortodoncia

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La ortodoncia utiliza aparatos para corregir la posición de los dientes.

Los cuatro tipos principales son:

Brackets inamovibles: es un aparato que no se puede quitar y que se compone de piezas adheridas a los dientes unidas con alambres.  

  • fixed braces – a brace you cannot remove which is made up of brackets that are glued to the front of each tooth and linked with wires
  • removable braces – usually plastic plates that cover the roof of the mouth and clip on to some teeth; these can only be used to achieve very limited tooth movements
  • functional appliances – usually a pair of removable plastic braces that are joined together or designed to interact together and fit on to both the upper and lower teeth
  • headgear – this is not an orthodontic appliance, but it can be used with other appliances and is usually worn at night.

In more severe cases, treatment may involve fixed braces plus surgery to move the jaw. This treatment is done in hospital.

Brackets fijos

Los Brackets fijos son los más comunes en los tratamientos ortodóncicos. Pocos días después de colocarse los Brackets fijos, se podrá comer con casi total normalidad ya que habrá que evitar ciertos alimentos como los caramelos y las bebidas gaseosas puesto que pueden dañar los Brackets y los dientes. Si se practica algún deporte de contacto físico como el rugby, hay que llevar un protector bucal para cuidar la boca y los Brackets. Los Brackets fijos suelen ser de metal por lo que se verán en la parte frontal de los dientes. Muchos ortodoncistas privados proponen Brackets transparentes o de cerámica o Brackets de metal en la parte inferior de los dientes, pero estos suelen ser muy caros. 

Brackets removibles

Los Brackets removibles se usan para problemas menores o como parte de un tratamiento con Brackets fijos. En algunas ocasiones son usados para impedir que los niños se chupen los dedos. Estos Brackets solo se deben quitar para limpiarlos o como medida de precaución durante ciertas actividades, siguiendo en todo momento los consejos del ortodontista.  

Aparatos funcionales

Los aparatos funcionales pueden usarse para tratar problemas relacionados con la posición de la mandíbula superior e inferior y de los dientes, y la mayoría de la gente los lleva todo el tiempo. Es muy importante seguir las instrucciones del ortodoncista sobre cómo y cuándo llevarlos, ya que, si no se llevan correctamente, el tratamiento no dará resultados. Hay que quitar el aparato para comer y para limpiarlo.  

Arco extraoral

El arco extraoral se usa para corregir la posición de los dientes posteriores o para mantenerlos en su posición mientras se tratan los dientes frontales. En la mayoría de los casos solo se puede usar el arco extraoral por las noches, y no se puede comer ni beber mientras se lleva puesto.

Otros tratamientos

Hay otro tipo de Brackets personalizados, como los alineadores, aparatos ortopédicos invisibles o Brackets linguales que se colocan en la parte posterior de los dientes. Usted deberá consultar al ortodontista para saber si uno de estos tratamientos le conviene o no. Hay que saber que estos tratamientos suelen ser muy costosos.  

Retenedores dentales

Los retenedores dentales suelen usarse al final del tratamiento ortodóncico y mantiene los dientes enderezados en su lugar mientras la encía y el hueso contiguos se ajustan a su nueva posición. Los retenedores pueden ser removibles o fijos.

Es probable que haya algún movimiento de los dientes si no se lleva el retenedor. Dichos movimientos pueden continuar durante toda la vida. La única manera que hay para tener los dientes rectos de forma permanente es usando el retenedor tal como se recomienda.   

Extracción de dientes

En algunos casos será necesario extraer alguna pieza dental para corregir la posición y el aspecto de los dientes más próximos. Se obtienen buenos resultados durante los 18 a 24 meses posteriores al inicio del tratamiento, siempre y cuando:

  • Se llevan los aparatos dentales tal y como recomiendan los médicos
  • Si se siguen los consejos del ortodoncista sobre qué comer y qué beber
  • Se llevan les retenedores todas las noches para mantener los resultados ya obtenidos durante el tiempo que el ortodoncista estime necesario.